Roger Casas Publicado el . Última actualización el

Roger Casas: “Las culturas budistas del Sudeste de Asia”

Roger Casas, coordinador local de la UNESCO

Llegué a China en el año 2001, cuando el desarrollo económico del país hacía que el interés hacia el mismo comenzara a despertar en España. A mi llegada, China constituía para mí un misterio; sin embargo, durante los más de seis años que viví en el país tuve la suerte de conocer el modo de vida local en regiones muy diversas dentro del mismo –primero Manchuria, donde trabajé como profesor de castellano; luego la capital del país, donde pasé dos años como estudiante de lengua china en la Universidad de Beijing, gracias a una beca del Programa Asia-Pacífico del ICO; finalmente, la región sureña de Yunnan, fronteriza con Laos, Myanmar y Vietnam.

Durante mi estancia en China mi interés fue, sin embargo, desplazándose progresivamente hacia las culturas budistas del Sudeste de Asia: En el 2004 comencé a investigar por cuenta propia en la zona y fue, en parte, gracias a este interés por lo que en 2005 obtuve el puesto de coordinador local del proyecto UNESCO Cultural Survival and Revival in the Buddhist Sangha en Sipsong Panna, en la provincia de Yunnan; mi participación en el proyecto, dirigido a la recuperación de tradiciones artesanales locales a través de la colaboración con el Sangha, la comunidad de monjes budistas, me permitió residir e investigar en la zona de modo permanente hasta el término del proyecto a finales de 2007 –y conocer así la cultura de los Tai (uno de las pocos grupos en el interior de China que practican la variante Theravada del budismo) así como de otros pueblos que habitan la región fronteriza en que China se encuentra con el Sudeste Asiático.

Ahora resido en Chiang Mai, Tailandia, lugar que, a pesar de la modernización, mantiene hasta cierto punto, y gracias a su proximidad con Myanmar-Birmania, Laos, o China, su papel tradicional como punto de encuentro entre diversas culturas de la zona. En la actualidad, curso estudios de master en Desarrollo Sostenible en la Universidad de Chiang Mai, con la intención última de entender los complejos y vertiginosos procesos económicos y sociales que están viviendo las poblaciones que habitan esta región y que están provocando importantes transformaciones sociales y culturales entre las poblaciones de los estados afectados.

Trabajar junto a estudiantes llegados de diversos países de la región, hace de la Universidad de Chiang Mai el lugar ideal para estudiar y comprender dichos procesos; en lo que a mí respecta, además de ofrecer la posibilidad de estudiar en una universidad de alto nivel y conocer en profundidad la lengua y cultura tailandesas, residir en Chiang Mai me permite mantener el contacto con la región de Sipsong Panna, donde tengo intención de desarrollar mi labor investigadora en el futuro.

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